domingo, 4 de septiembre de 2011

¿Por qué sólo hay una especie humana?

 Viernes, 24 de junio de 2011

Cazadores
No hace mucho tiempo, compartíamos este planeta con muchas especies de humanos. Todas ellas eran astutas, ingeniosas y excelentes cazadoras. Pero ¿qué les pasó? ¿Por qué el Homo sapiens fue el único que sobrevivió?

Pese a que el origen de los humanos ha desatado debates apasionados a lo largo de la historia, existe un consenso entre los científicos: las diferentes especies de humanos que han existido descendieron de criaturas que se parecían a los simios y que caminaron erguidas en África, hace más de 6 millones de años.
Esas criaturas tuvieron muchos descendientes, la mayoría de los cuales se extinguieron.

La primera criatura que la ciencia identifica como humana vivió en África hace dos millones de años. El Homo ergaster confeccionó herramientas y se destacó en la caza. El estudio de sus huesos indica que fue un poderoso corredor, capaz de desafiar a cualquier velocista olímpico.

Se cree que el Homo ergaster enfrentó épocas de extensas y terribles sequías que afectaron los bosques tropicales y que permitieron el surgimiento de vastas áreas desérticas.

Los miembros de esas especies humanas estaban preparados para enfrentar el calor. Su piel era lisa y, en gran medida, carente de pelos. Eso les permitía sudar más "eficientemente".

El Homo ergaster, un devorador de carne, también podía desplazarse y cazar al mediodía, cuando la mayoría de los animales descansaban.

Rumbo a Asia

Modelo del Homo sapiens
Así, según los científicos, lucía el Homo sapiens.

Viajó grandes distancias. De hecho fue el primer humano que abandonó África y colonizó Asia.
En su nuevo y exuberante ambiente, evolucionó y dejó de ser un Homo ergaster para transformarse en el Homo erectus.

Información arqueológica señala que, aunque su población pudo no haber sido muy numerosa, se dispersó en un área que se extiende desde Turquía hasta China.

"Eran pequeños grupos de cazadores y recolectores", explicó el profesor Chris Stringer, un antrópologo del Museo de Historia Natural de Londres.

"Eran nómadas que se movilizaban por amplias zonas para conseguir sus alimentos en un ambiente muy competitivo. En lo que respecta a sus cuerpos -su forma y su constitución física- se parecían mucho a nosotros", indicó el experto.

Super volcán

Estudios recientes demuestran que el Homo sapiens también abandonó África, hace aproximadamente 120.000 años.

Homo erectus
El Homo erectus era muy fuerte y tenía gran destreza al correr.

Viajamos en pequeños grupos, posiblemente no más de 100 personas en la primera ola migratoria.

Después nos esparcimos. Algunos llegaron a Europa, que ya estaba ocupada por el Neandertal, mientras que otros se desplazaron hacia el este hasta llegar a India. Hay evidencia arqueológica de que arribaron a tiempo para un verdadero cataclismo.

Hace 74.000 años, el monte Toba, un volcán en el sureste asiático, tuvo una actividad sin parangón. Se trató de la mayor erupción de los últimos dos millones de años, calificada como una erupción supervolcánica.

El volcán lanzó tanto azufre a la atmosfera que provocó una caída, de varios grados, de las temperaturas en todo el planeta.

Las rocas fundidas que emanó cubrieron un área del tamaño del Reino Unido y se estima que llegó a una profundidad de 10 metros.

Produjo una gran cantidad de cenizas que, arrastradas por los vientos, cubrieron extensas área de Asia, incluyendo el subcontinente indio. De hecho, dicen expertos, todavía hoy se encuentran sus vestigios.

Ya sea por los efectos de la actividad del monte Toba o por la llegada de los humanos modernos, la erupción volcánica marcó el punto más alto de la ocupación del Homo erectus en Asia.

En los siguientes 40.000 años, fueron sacados lentamente, probablemente por una combinación de factores como el cambio climático y la férrea competencia por conseguir alimentos, que escaseaban, especialmente tras la expansión de los humanos modernos.

Competencia

El Homo erectus era ligeramente más grande y más fuerte que el Homo sapiens. Entonces ¿por qué sobrevivimos y ellos no?
Cazadores
La competencia por los alimentos fue uno de los factores que determinó que algunas especies desaparecieran.

La respuesta más obvia es que teníamos cerebros más grandes.

Pero eso no es lo más determinante, aseguran los científicos. Lo que realmente importa no es el tamaño del cerebro sino cuán grandes son ciertas áreas del cerebro.

"Las partes del cerebro del Homo erectus dedicadas a controlar el lenguaje y el habla no ocupaban un gran espacio", señaló John Shea, profesor de paleontropología de la Universidad Stony Brook en Nueva York.

"Uno de los elementos cruciales de las adaptaciones que hizo el Homo sapiens es que combinó la compleja habilidad de planificar, desarrollada en la sección frontal del cerebro, con el lenguaje y la destreza de transmitir ideas entre ellos", dijo el experto.

La planificación, la comunicación e incluso el comercio están entre los aspectos que permitieron el desarrollo de nuevas herramientas y armas que se difundieron rápidamente entre la población.

Registros de fósiles indican que el Homo erectus elaboró la misma hacha elemental por más de un millón de años.

Nuestros ancestros, en cambio, crearon armas más pequeñas y sofisticadas como la lanza, la cual trajo ventajas evidentes a la hora de cazar y pelear.

Abismo evolutivo


"Incluso hace 100.000 años, habían varias especies humanas en la Tierra y eso es algo que, en la actualidad, nos puede parecer raro"
John Shea, Universidad Stony Brook

De esa forma, el Homo sapiens superó a sus otros rivales humanos, los Neandertales, quienes murieron 30.000 años, atrás cuando la era del hielo limitó los suministros alimenticios.

"Incluso hace 100.000 años, habían varias especies humanas en la Tierra y eso es algo que, en la actualidad, nos puede parecer raro. Nosotros somos los únicos sobrevivientes de todos esos grandes experimentos evolutivos de cómo ser humanos", aseveró Stringer.

El Homo erectus estuvo en Asia hasta hace 30.000 años. Pese a que se extinguieron, dejaron descendientes en la isla de las Flores en Indonesia.

Esos humanos, los Homo floresiensis, también conocidos como "Hobbits", sobrevivieron hasta hace unos 12.000 años atrás.

Con su partida nos quedamos solos, como la última especie humana en el planeta.

"Existe un gran abismo entre nosotros y nuestros más cercanos parientes primates: gorilas, chimpancés y bonobos, señaló el doctor Shea.

"Si ese abismo hubiese sido llenado por otros homínidos, el vacío no sería tan amplio y la cadena evolutiva sería más gradual. Nosotros nos consideramos especiales, pero quizás no lo somos tanto. Un poco de humildad no le caería mal a nadie".
NEANDERTAL

Rehabilitan al zar Nicolás II

Redacción BBC Mundo


El Tribunal Supremo ruso ha rehabilitado al último zar, Nicolás II, asesinado por revolucionarios bolcheviques hace 90 años.


La familia Romanov fue fusilada en el sótano de una casa donde estaban detenidos.

Según el tribunal, tanto él como su esposa y cinco hijos fueron víctimas de la represión política y por tanto deben de ser rehabilitados.

Todo dependía de tecnicismos legales. Antes se argumentaba que, como los Romanov no habían sido acusados formalmente de ningún crimen, no se les podía rehabilitar.

La decisión es simbólica ya que los descendientes de los Romanov apenas podrán reclamar daños. Sin embargo, el dictamen fue saludado por los monarquistas.

Pero supone la culminación de una larga campaña para que la muerte de la familia real rusa sea considerada ilegal al igual que se ha hecho con millones de víctimas de la represión soviética.

El Supremo tomó esta decisión después de que, el año pasado, un panel del mismo tribunal rechazara rehabilitarle.


Ópera



El gobierno autocrático del zar Nicolás II condujo a la guerra civil y a la revolución bolchevique.

Como lo indica el corresponsal de la BBC en Moscú, James Rodgers, desde la Revolución en Rusia se ha visto al último zar como un tirano y como un santo.

Los Romanov fueron canonizados en 1981 por la Iglesia Ortodoxa Rusa fuera de Rusia. El Sínodo ortodoxo ruso los reconoció como santos en agosto de 2000.

Los restos de la familia imperial reposan en la Catedral de San Pedro y San Pablo de San Petersburgo desde 1998.

Todo un cambio considerando que la dinastía era detestada por el gobierno soviético.

Fueron fusilados el 17 de julio de 1918 en la ciudad de Ekaterinburgo en los Urales ante el avance de las tropas anti-revolucionarias.

En la medianoche el zar, su familia, tres sirvientes cercanos, un médico leal e incluso el perro del zarévich fueron llevados al sótano de la casa donde estaban detenidos con la excusa que les iban a tomar una fotografía, sin sospechar que iban a ser asesinados.

Irónicamente, la decisión del Supremo coincide con el estreno de una ópera en Moscú sobre el detestado asesor del zar, Grigori Rasputín.

Los rusos podrán revivir en el Teatro Helikon la historia de la dinastía Romanov, a través de una obra del compositor estadounidense Jay Reise que se anuncia llena de sexo y violencia.

En ella el zar Nicolás II aparece como un gobernante débil e incompetente.
NICOLÁS II 

Desembarco pacífico en Normandía

Paracaidistas en Ranville, cerca de Caen, en el oeste de Francia
Paracaidistas británicos se lanzaron en la localidad de Ranville, cerca de Caen, en el oeste de Francia.

Veteranos británicos participan en una serie de actos en Francia para conmemorar el aniversario número 65 del Día D, mejor conocido como el desembarco en Normandía. 

Esa histórica noche del 5 de junio de 1944 marcó el inicio de la invasión aliada del Occidente de Europa, lo que constituyó un hito en la guerra contra la Alemania Nazi.

Las actividades conmemorativas empezaron cuando un grupo de paracaidistas británicos se lanzó para recordar la fase aérea de la operación militar que representó el principio del fin de la Segunda Guerra Mundial.

El sábado, el primer ministro del Reino Unido, Gordon Brown, y el Príncipe Carlos participarán en una ceremonia junto a los presidentes de Francia, Nicolás Sarkozy, y de Estados Unidos, Barack Obama.

Hace 65 años, un total de 156.000 soldados (73.000 estadounidenses y 83.000 británicos y canadienses, entre otras nacionalidades) pusieron pie sobre la costa de Normandía.

Su llegada a la costa francesa fue recreada el viernes en la mañana por miembros de la Marina Real en el Port au Bessin.

Algunos de los paracaidistas que se lanzaron en 1944 presenciaron los actos de hoy.

"Estaba oscuro"

El 6 de junio de 1944 el desembarco de soldados aliados así como también la llegada de los paracaidistas hicieron posible que las tropas británicas tomaran el Puente de Pegasus, cerca de Caen.
Un veterano camina por la playa de Arromanches
El veterano Percy Lewis, de 86 años, camina en la playa de Arromanches, Francia. 

El inglés George Martin, de 84 años, fue uno de los que saltó hace 65 años.

"Estaba oscuro. Estábamos atiborrados en el avión y nos sentíamos cansados", dijo Martin.

"Saltamos a través de un hueco que había en el piso (del avión), no como pasa en los tiempos modernos. Estábamos sentados sobre el borde de ese hueco, con nada con lo que nos pudiésemos atar. Era un poco aterrorizante".

La Asociación de Veteranos de Normandía -para cuyos miembros la conmemoración representa la última visita, como grupo, a Francia- participó en un acto en la estatua Monty en Colleville-Montgomery.

Para hoy también está previsto que 20 gaiteros toquen sus instrumentos durante la visita del veterano Bill Millin al museo en el Puente de Pegasus.

En el Día D, Millin tocó su gaita mientras se llevaba a cabo el desembarco.

En Asnelles, alrededor de 80 niños de Londres y del sureste de Inglaterra colocarán banderas en la playa con mensajes de agradecimiento y tendrán la oportunidad de hablar con los veteranos sobre sus experiencias.

Sábado para recordar

En la noche, se llevará a cabo el lanzamiento de fuegos artificiales a lo largo de la costa de Normandia.
El jueves, la Clarence House (una de las residencias de la monarquía británica en Londres) confirmó que el Príncipe Carlos viajaría a Normandia, después de recibir una invitación de último minuto, por parte del gobierno francés
Se iluminará el puerto de Winston, una construcción temporal levantada por Gran Bretaña durante la campaña militar, en la ciudad de Arromanches.

El día finalizará con una vigilia, en el Puente Pegasus, en la que participará el jefe del ejército británico, Richard Dannatt.

Las principales conmemoraciones se desarrollarán el sábado.

Los funcionarios franceses informaron que se le otorgará la máxima condecoración, la Legión d'Honneur, a diez veteranos británicos.

El grupo incluye a varios de los primeros soldados que desembarcaron en Normandía y a una enfermera que atendió a los heridos en la playa de Gold.

El jueves, la Clarence House (una de las residencias de la monarquía británica en Londres) confirmó que el Príncipe Carlos viajaría a Normandia, después de recibir una invitación de último minuto, por parte del gobierno francés.

Funcionarios galos han negado que intentaran desairar a la realeza británica, tras emerger que la reina Elizabeth II no había sido invitada a las conmemoraciones.

El Príncipe Carlos, junto a los mandatarios de Francia y Estados Unidos, asistirá a uno de los actos que se celebrará en el Cementerio Estadounidense de Normandía, en la playa de Omaha (nombre en clave de una de las cinco playas donde la invasión aliada de la Francia ocupada por los alemanes empezó).
DESEMBARCO DE NORMANDÍA

Tutankamón tenía malaria

Máscara de oro de Tutankamón.
Los exámenes genéticos sugieren que Tutankamón sufría de malaria.

Un misterio que viene desde el Egipto de los faraones podría haber sido resuelto gracias a las técnicas de identificación con ADN: cómo murió el joven rey Tutankamón.

Una confluencia de malaria y una enfermedad ósea serían las responsables de haber acabado con la vida del joven faraón egipcio, según una investigación cuyos resultados se publicaron este jueves en la revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA, por sus siglas en inglés).

El estudio se hizo entre 2007 y 2009 y combinó técnicas de identificación con ADN, estudios radiológicos y la comparación morfológica de unas once momias, incluida la de Tutankamón.
Tutankamón tenía varios desórdenes y algunos de ellos pueden haber alcanzado el carácter de un síndrome inflamatorio, inmuno represivo y por tanto debilitante. Debe haber sido un joven pero frágil rey que necesitaba bastones para caminar
Zahi Hawass, director del Consejo Supremo de Antigüedades de El Cairo

"Tutankamón tenía varios desórdenes y algunos de ellos pueden haber alcanzado el carácter de un síndrome inflamatorio, inmuno represivo y por tanto debilitante. Debe haber sido un joven pero frágil rey que necesitaba bastones para caminar", escribe Zahi Hawass, director del Consejo Supremo de Antigüedades de El Cairo.

El equipo de científicos de Egipto, Alemania e Italia logró establecer la línea dinástica de 155 años a la que perteneció Tutankamón, quien ascendió al trono a la edad de 11 años y murió posiblemente a los 19, alrededor del año 1.325 antes de Cristo.

"Maldición" genética

Entre los artefactos que se consiguieron en la tumba del rey había unos 150 bastones y cañas, además de una considerable cantidad de productos farmacéuticos, lo que, sumado a la corta edad a la que murió, ha hecho sospechar de la salud precaria del faraón.

Tras los análisis, tres de los cuerpos embalsamados han sido identificados: uno es el de Tiye, madre del faraón Akenatón y abuela de Tutankamón, y otro sería el de Akenatón, quien sería sin dudas el padre del rey-niño.

Según explica el equipo en la revista, el lazo filial de Tutankamón con Akenatón quedó establecido porque compartían el mismo grupo sanguíneo y por los rasgos antropológicos comunes que identificaron los expertos.

El trabajo descarta que el faraón sufriera de ginecomastia, desarrollo casi femenino de los pechos en varones, o del síndrome de Marfan, que se caracteriza por generar brazos y piernas alargados.

Objetos hallados en tumbas y representaciones artísticas de faraones del período de Amarna los muestran con rasgos andróginos, aunque los egiptólogos recuerdan que las representaciones de la época tendían a ser estilizadas.

"Egiptología molecular"

El equipo investigador estima haber abierto un nuevo campo de estudio en la genealogía molecular y la paleo-genética de las enfermedades en la época de los faraones.

"Se puede establecer una nueva disciplina científica llamada egiptología molecular que combine las ciencias naturales, las ciencias de la vida y la cultura, las humanidades, la medicina y otros campos", dicen en su reporte.

Pero el entusiasmo de los investigadores no es compartido por todos, sobre todos quienes advierten que el material genético de las momias estudiadas puede estar corrompido por el tiempo y otras técnicas usadas para estudiarlas.

"Los análisis de ADN en arqueología no son suficientes. Se necesitan otras pruebas arqueológicas que nos permitan establecer con certeza la genealogía de Tutankamón", aseguró a la agencia de noticias AFP el profesor de arqueología en la Universidad de El Cairo, Abdel Halim Nureddin

Con su perfeccionamiento en las últimas décadas, las técnicas de ADN han pasado a ser una herramienta en investigaciones arqueológicas que han permitido hasta ahora identificar al hijo del guillotinado Luis XVI de Francia o la familia del zar de Rusia Nicolás II.

Faraón popular

Tutankamón es quizá el monarca del antiguo Egipto más conocido y popular entre el público contemporáneo.
Su vida y su muerte han estado rodeadas de misterio desde que su tumba casi intacta fue descubierta en 1922 en el Valle de los Reyes por el explorador británico Howard Carter.

Tutankamón es quizá el monarca del antiguo Egipto más conocido y popular entre el público contemporáneo.
Su vida y su muerte han estado rodeadas de misterio desde que su tumba casi intacta fue descubierta en 1922 en el Valle de los Reyes por el explorador británico Howard Carter.
Ese halo misterioso se extendió a los descubridores de su cuerpo sobre quienes se dice que cayó "la maldición del faraón" que significó finales trágicos para muchos de ellos.
Ese halo misterioso se extendió a los descubridores de su cuerpo sobre quienes se dice que cayó "la maldición del faraón" que significó finales trágicos para muchos de ellos.

En un editorial en la misma revista de la JAMA en la que se publica la investigación de los egiptólogos, el historiador de la medicina Howard Markel, de la Universidad de Michigan, cuestiona la utilidad de esos estudios.

"Antes de molestar a los muertos con las perspicaces maravillas de la ciencia médica del siglo XXI hay que considerar las implicaciones éticas de estas pesquisas, para evitar abrir la caja de Pandora de la historia", advierte Markel a sus colegas de la comunidad científica.
TUITANKAMON

¿Intentaron matar a Lenin los británicos?

Vladimir Ilich Ulianov, Lenin
El complot de Lockart siempre fue negado por los británicos pero dado como un hecho por los rusos.

Hace casi medio siglo, el Reino Unido fue acusado de organizar un operativo para matar a Vladimir Lenin y poner fin a su naciente gobierno socialista. El gobierno británico de la época desestimó la historia diciendo que no era más que mera propaganda soviética. Pero nueva evidencia indica que quizás era cierto.

Por décadas, lo que llegó a conocerse como "el complot de Lockhart" ha estado grabado en los anales de los archivos soviéticos, ha sido enseñado en las escuelas y hasta ilustrado en películas.

A principios de 1918, en los meses finales de la Primera Guerra Mundial, el nuevo gobierno bolchevique de Rusia estaba en negociaciones con Alemania para un acuerdo de paz y retiraba a sus exhaustas tropas del frente de batalla.

Esto no le agradó a Londres. La iniciativa le permitiría a Berlín, que libraba una guerra en dos frentes, reforzar su contingente militar en el occidente.

Decididos a meter a Rusia de nuevo en la guerra y en el bando aliado, los británicos despacharon a un joven de treinta años para que fuera su representante en Moscú.

Su nombre era Robert Bruce Lockhart.

Contra los bolcheviques

Robert Bruce Lockhart
Lockhart amaba el vino, las mujeres y el deporte.

Lockhart, un escocés, era un llamativo personaje. Famoso por su amor por el vino, las mujeres y el deporte, Lockhart se ufanaba de ser capaz de leer cinco libros a la vez.

Inicialmente pareció que había fracasado en su misión pues, en marzo de 1918, los soviéticos firmaron el tratado de paz de Brest-Litovsk con Alemania, dando por terminadas así las esperanzas de que volvieran a unirse a los aliados en la guerra.

Sin embargo, Lockhart no iba a cejar.

Pero, ahora, su atención estaba centrada en derrocar al gobierno bolchevique para reemplazarlo con otro que quisiera apuntarse otra vez en la guerra con Alemania.

Ciertos documentos demuestran que, en junio, Lockhart le pidió fondos a Londres para financiar varias organizaciones opositoras a los bolcheviques, en Moscú.

Esta carta, con el rótulo de "urgente", fue enviada desde la cancillería hasta la tesorería, con recomendación de que se aprobara.

Contrarrevolución

Cronología

  • 1914 Estalla la I Guerra Mundial entre los Aliados (28 países, entre ellos Francia, Rusia y el Reino Unido) y los Poderes Centrales (Imperio Austrohúngaro, Otomano y Alemán)
  • 1917 Una revolución popular liderada por los bolsheviques lleva a la abdicación del zar y el derrocamiento de su gobierno
  • 1918 La I Guerra Mundial finaliza; El zar Nicolás es ejecutado; estalla una Guerra Civil Rusa en la que el Ejército Rojo de Lenin eventualmente vence al Ejército Blanco (o anticomunistas), quienes contaron con la ayuda de varios gobiernos extranjeros
A fines de mayo, el Reino Unido decidió enviar un pequeño destacamento militar a Arcángel, en el norte de Rusia.

La línea oficial era que las tropas iban a tratar de impedir que miles de toneladas de equipo militar británico, proporcionado a los rusos, cayera en manos de los alemanes.

En el verano de 1918, Lockhart envió un telegrama a Londres, tras una reunión con un opositor a los bolcheviques de apellido Savinkov.

Aquél decía: "Propuestas Savinkov contrarrevolución. Plan contempla cómo, con la intervención de los aliados, barones bolcheviques serán asesinados y se formará una dictadura militar".

Bajo el texto del telegrama, hay una nota con las iniciales de Lord Curzon, quien era un miembro del gabinete de guerra británico.

La apostilla reza: "Los métodos de Savinkov son drásticos, aunque si tienen éxito serán probablemente efectivos. Pero nada podemos hacer hasta que no se llegue a acuerdo sobre la intervención".

As de espías

Sidney Reilly pasaporte
A Reilly le llamaban el As de Espías, y hay quienes piensan que fue el James Bond original.

Mientras tanto, Lockhart había hecho dupla con otro llamativo personaje.

Sydney Reilly, un ruso cuyo nombre original era Rosenbloom, era un empresario exuberante que acababa de comenzar a trabajar para los servicios secretos británicos.

Se le conocía como el "As de espías", famoso personaje de novelas de acción, incluso se le atribuye haber sido la inspiración para el James Bond de Ian Fleming.

Sin embargo, él y Lockhart iban a sufrir un shock.
Al fin del verano de 1918, Lenin sufría un atentado en Moscú. El dirigente recibió dos disparos a boca de jarro de parte de una mujer rusa.

La policía secreta de los bolcheviques, la Cheka, arrestó a Bruce Lockhart pocas horas más tarde, y lo llevó al Kremlin para interrogarlo.

Reilly escapó de las garras de la Checka en esa ocasión, pero años más tarde, fue abatido a tiros después de haber sido tentado a volver a Rusia.

De acuerdo con los archivos de la Cheka, Lockhart confesó ser parte de una conspiración propuesta por Londres para asesinar a Lenin y derrocar al gobierno bolchevique.

No obstante, a principios de octubre de 1918, Lockhart fue liberado en un intercambio por su homólogo ruso en Londres.

"Económico con la verdad"

Carta del hijo de Lockhart
El hallazgo de una carta que escribió el hijo de Lockhart revivió la polémica.

En su éxito de tirada "Memorias de un agente británico", publicado en los '30, Lockhart insistió en que no había tenido participación en ningún intento de matar a Lenin o de derrocar al gobierno bolchevique.

En vez de eso, Lockhart alegó que el pintoresco "As de espías" fue quien ideó los planes para un golpe.

Agregó también que él tenía muy poco que ver con Reilly, de quien algunos afirmaban que se hallaba fuera de control.

Sin embargo, una carta escrita por hijo de Lockhart, Robin, fue encontrada en archivos de Estados Unidos, e insinúa que el primero estaba siendo algo "económico con la verdad"

"Si el asunto de la relación de mi padre con Reilly aún le preocupa a alguien en la cancillería, está claro en su libro "Memorias de un agente británico" que una vez que se decidió la intervención en 1918, él le dio su apoyo activo al movimiento contrarrevolucionario con el cual Reilly estaba trabajando en estrecho contacto.

"Mi propio padre me dejó bien en claro que había colaborado con Reilly en una relación más cercana de la que reconocía públicamente...".

Verdad fingida

El hombre que encontró la carta, el profesor Robert Service, cree que la única forma de establecer la verdad es teniendo total acceso a los archivos de esa época.

Pero, más de 90 años más tarde, el gobierno británico continúa manteniendo muchos de ellos bajo confidencialidad.

Todo, en la opinión de Service, para mantener el mito de que las conspiraciones al estilo de Lockhart nunca han contado -ni podrían contar- con la anuencia de Londres.

"La política de los servicios de inteligencia británicos en la actualidad se opone abiertamente a socavar gobiernos extranjeros o asesinar líderes políticos extranjeros", afirma.

"Me imagino que lo que piensan las autoridades es que se debe pretender que así era siempre, que los británicos siempre han jugado limpio".

Y remacha: "Los británicos no siempre han jugado limpio. Se han ensuciado como todo el resto".
LENIN

París: muestran los secretos de la cárcel de La Bastilla









Una exposición en París revisa la historia de la célebre cárcel de La Bastilla, oscuro símbolo del poder absolutista en el siglo XVIII.

Pero contra lo que se cree popularmente, las condiciones de la prisión no eran tan duras, o por lo menos para los prisioneros adinerados, como el Marqués de Sade.

La muestra "La Bastilla o el infierno" reúne documentos inéditos y expone en la Biblioteca del Arsenal el mundo oculto que habitaba detrás de los muros de la histórica fortaleza.

Conozca los secretos de La Bastilla, cuya famosa caída fue uno de los eventos fundamentales de la Revolución Francesa, en este video de BBC Mundo.
 CÁRCEL DE LA BASTILLA

Identifican a la culpable de la peste negra

Se le llamó la peste negra porque uno de sus síntomas era el ennegrecimiento de la piel.
Yersinia pestis (Foto: CDC-Larry Stouffer)
El estudio confirmó con análisis genético que la Y. pestis causó la peste negra.

La enfermedad azotó a Europa en el siglo XIV y causó la muerte de unos 50 millones de personas en el continente.
A pesar de que la peste negra, o bubónica, ha sido una de las pandemias más devastadoras de la historia, hasta ahora no había logrado confirmarse el tipo de microorganismo que la causó.

Pero ahora se sabe un poco más gracias a investigadores en Canadá y Alemania que lograron identificar la cepa particular que causó esta enfermedad.

Tal como señalan los científicos en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) (Actas de la Academia Nacional de Ciencias), se trata de la bacteria Yersinia pestis, un patógeno que ha estado circulando durante unos 600 años.

En sólo cinco años, de 1348 a 1353, la peste bubónica mató a una tercera parte de la población europea, entre 30 y 50 millones de personas.

Los investigadores creen que la Y. pestis fue transmitida por ratas transportadas en barcos desde Asia central.

Cepa mortal

Ahora los investigadores del Instituto de Arqueología Científica de la Universidad de Tübingen, en Alemania, y de la Universidad de McMaster en Canadá, lograron confirmar que la responsable de la gran peste fue la bacteria Yersinia pestis.

"Analizamos diversas muestras de ADN provenientes de esqueletos medievales encontrados en un cementerio en Londres para localizar esta bacteria" explica a la BBC el doctor Hendrik Poinar, uno de los investigadores involucrados en el estudio.

"Buscábamos marcadores específicos de ADN que son indicadores particulares de este tipo de bacteria".
"Muchos esqueletos medievales que se encuentran en este tipo de fosas están rodeados de bacterias, hongos e incluso restos de animales y plantas que caen en ellas así que es sumamente difícil encontrar las microscópicas muestras de la bacteria original"

Dr. Hendrik Poinar

El estudio no fue tarea fácil. Otras investigaciones en el pasado que buscaban la presencia de la bacteria en muestras medievales habían sido descartadas debido a que resultaron contaminadas por ADN moderno.

"Muchos esqueletos medievales que se encuentran en este tipo de fosas están rodeados de bacterias, hongos e incluso restos de animales y plantas que caen en ellas así que es sumamente difícil encontrar las microscópicas muestras de la bacteria original", dice el doctor Poinar.

Para encontrarla los investigadores desarrollaron un nuevo método, que llamaron "pesca molecular".

"Creamos esta técnica con la que se puede "pescar" el ADN usando una especie de método de captura de fragmentos genéticos" explica el investigador.

Así lograron trazar un genoma circular del patógeno y encontraron que parte de su material genético no ha cambiado en los últimos 600 años.

Hoy en día la Y. pestis sigue causando brotes, mucho menos catastróficos, de peste.

La enfermedad mata a unas 2.000 personas cada año en el mundo y los científicos creen estas personas resultan infectadas por una cepa distinta de Y. pestis.

Ahora, sin embargo, deberán llevar a cabo más estudios para poder decir con precisión si ésta es la cepa letal medieval fue una variante única o tuvo precursores.

"Esperamos en el futuro poder tener acceso a todo su material genético para poder trazar todo su genoma, lo cual nos permitirá conocer porqué fue tan virulenta y si es muy diferente a las bacterias que circulan hoy en día" señala el doctor Poinar.

"Y lo más importante, para poder saber si existe la posibilidad de que este patógeno letal resurja en el futuro".

Lo que puede afirmarse ahora sin lugar a dudas, afirman los investigadores, es que la Y. pestis es una bacteria medieval y fue la verdadera causante de la peste bubónica
.PESTE NEGRA